Earth’s Days Are Getting Longer, and Scientists Don’t Know Why

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सटीक खगोलीय माप के साथ संयुक्त परमाणु घड़ियों ने खुलासा किया है कि एक दिन की लंबाई अचानक लंबी हो रही है, और वैज्ञानिक नहीं जानते कि क्यों। इसका न केवल हमारे टाइमकीपिंग पर, बल्कि जीपीएस और अन्य तकनीकों पर भी महत्वपूर्ण प्रभाव पड़ता है जो हमारे आधुनिक जीवन को नियंत्रित करते हैं।

पिछले कुछ दशकों में, धरतीअपनी धुरी के चारों ओर घूमना – जो निर्धारित करता है कि एक दिन कितना लंबा है – तेजी से बढ़ रहा है। यह चलन हमारे दिनों को छोटा बना रहा है; वास्तव में, जून 2022 में हमने पिछली आधी सदी में सबसे कम दिन का रिकॉर्ड बनाया।

लेकिन इस रिकॉर्ड के बावजूद, 2020 के बाद से स्थिर गति धीरे-धीरे मंदी में बदल गई है – दिन फिर से लंबे हो रहे हैं, और इसका कारण अब तक एक रहस्य है।

जबकि हमारे फोन की घड़ियां बताती हैं कि एक दिन में ठीक 24 घंटे होते हैं, पृथ्वी को एक चक्कर पूरा करने में लगने वाला वास्तविक समय कभी-कभी थोड़ा भिन्न होता है। ये परिवर्तन लाखों वर्षों की अवधि में लगभग तुरंत होते हैं – यहां तक ​​​​कि भूकंप और तूफान की घटनाएं भी भूमिका निभा सकती हैं।

यह पता चला है कि 86,400 सेकंड की जादुई संख्या बहुत ही दुर्लभ है।

हमेशा बदलते रहने वाला ग्रह

लाखों वर्षों से, चंद्रमा द्वारा संचालित ज्वार-भाटे से जुड़े घर्षण प्रभावों के कारण पृथ्वी का घूर्णन धीमा होता जा रहा है। यह प्रक्रिया हर सदी में प्रत्येक दिन की लंबाई में लगभग 2.3 मिलीसेकंड जोड़ती है। कुछ अरब साल पहले एक पृथ्वी दिवस केवल 19 घंटे का होता था।

पिछले 20,000 वर्षों से, एक और प्रक्रिया विपरीत दिशा में काम कर रही है, जिससे पृथ्वी के घूमने की गति तेज हो गई है। जब अंतिम हिमयुग समाप्त हुआ, तो ध्रुवीय बर्फ की चादरों के पिघलने से सतह का दबाव कम हो गया और पृथ्वी का मेंटल ध्रुवों की ओर तेजी से बढ़ने लगा।

जिस तरह एक बैले डांसर तेजी से घूमता है क्योंकि वे अपनी बाहों को अपने शरीर की ओर लाते हैं – जिस धुरी के चारों ओर वे घूमते हैं – उसी तरह हमारे ग्रह की स्पिन दर बढ़ जाती है जब यह द्रव्यमान पृथ्वी की धुरी के करीब जाता है। और यह प्रक्रिया हर दिन हर सदी में लगभग 0.6 मिलीसेकंड कम कर देती है।

दशकों और लंबे समय से, पृथ्वी के आंतरिक और सतह के बीच संबंध भी चलन में है। बड़े भूकंप दिन की लंबाई को बदल सकते हैं, हालांकि आम तौर पर छोटी मात्रा में। उदाहरण के लिए, जापान में 2011 का ग्रेट तोहोकू भूकंप, 8.9 की तीव्रता के साथ, माना जाता है कि इसने पृथ्वी के घूर्णन को अपेक्षाकृत छोटे 1.8 माइक्रोसेकंड तक बढ़ा दिया है।

इन बड़े पैमाने पर होने वाले परिवर्तनों के अलावा, कम अवधि में मौसम और जलवायु का भी पृथ्वी के घूर्णन पर महत्वपूर्ण प्रभाव पड़ता है, जिससे दोनों दिशाओं में भिन्नता होती है।

पाक्षिक और मासिक ज्वारीय चक्र ग्रह के चारों ओर बड़े पैमाने पर घूमते हैं, जिससे दिन की लंबाई में किसी भी दिशा में मिलीसेकंड तक परिवर्तन होता है। हम 18.6 वर्षों तक की अवधि में दिन-प्रतिदिन के रिकॉर्ड में ज्वार-भाटा देख सकते हैं। हमारे वायुमंडल की गति का विशेष रूप से मजबूत प्रभाव पड़ता है, और महासागरीय धाराएँ भी एक भूमिका निभाती हैं। मौसमी बर्फ़ का आवरण और वर्षा, या भूजल निष्कर्षण, चीजों को और बदल देते हैं।

पृथ्वी अचानक धीमी क्यों हो रही है?

1960 के दशक से, जब ग्रह के चारों ओर रेडियो दूरबीनों के संचालकों ने क्वासर जैसी ब्रह्मांडीय वस्तुओं का एक साथ निरीक्षण करने के लिए तकनीक विकसित करना शुरू किया, तो हमारे पास पृथ्वी के घूमने की दर का बहुत सटीक अनुमान था।

इन अनुमानों और एक परमाणु घड़ी के बीच तुलना से पता चला है कि पिछले कुछ वर्षों में दिन की लंबाई कम होती जा रही है।

लेकिन एक बार जब हम रोटेशन की गति में उतार-चढ़ाव को दूर कर लेते हैं तो एक आश्चर्यजनक खुलासा होता है जो हम जानते हैं कि ज्वार और मौसमी प्रभावों के कारण होता है। 29 जून 2022 को पृथ्वी अपने सबसे छोटे दिन पर पहुंचने के बावजूद, दीर्घावधि प्रक्षेपवक्र 2020 के बाद से छोटा होने से लंबा होने की ओर स्थानांतरित हो गया है। यह परिवर्तन पिछले 50 वर्षों में अभूतपूर्व है।

इस बदलाव का कारण स्पष्ट नहीं है। यह बैक-टू-बैक ला नीना घटनाओं के साथ मौसम प्रणालियों में बदलाव के कारण हो सकता है, हालांकि ये पहले भी हो चुके हैं। यह बर्फ की चादरों के पिघलने को बढ़ाया जा सकता है, हालांकि हाल के वर्षों में वे पिघलने की अपनी स्थिर दर से बहुत अधिक विचलित नहीं हुए हैं। क्या यह टोंगा में विशाल ज्वालामुखी विस्फोट से संबंधित हो सकता है जिससे वातावरण में भारी मात्रा में पानी डाला जा रहा है? शायद नहीं, यह देखते हुए कि जनवरी 2022 में हुआ था।

वैज्ञानिकों ने अनुमान लगाया है कि ग्रह की घूर्णन गति में रहस्यमय परिवर्तन “चांडलर वॉबल” नामक एक घटना से संबंधित है – लगभग 430 दिनों की अवधि के साथ पृथ्वी के घूर्णन अक्ष में एक छोटा विचलन। रेडियो दूरबीनों के अवलोकन से यह भी पता चलता है कि हाल के वर्षों में डगमगाने में कमी आई है; दोनों को जोड़ा जा सकता है।

एक अंतिम संभावना, जिसे हम प्रशंसनीय मानते हैं, वह यह है कि पृथ्वी के अंदर या आसपास कुछ भी विशिष्ट नहीं बदला है। यह पृथ्वी की घूर्णन दर में अस्थायी परिवर्तन उत्पन्न करने के लिए अन्य आवधिक प्रक्रियाओं के समानांतर काम करने वाले दीर्घकालिक ज्वारीय प्रभाव हो सकते हैं।

क्या हमें ‘नकारात्मक छलांग सेकंड’ की आवश्यकता है?

पृथ्वी की घूर्णन दर को सटीक रूप से समझना कई अनुप्रयोगों के लिए महत्वपूर्ण है – जीपीएस जैसे नेविगेशन सिस्टम इसके बिना काम नहीं करेंगे। साथ ही, हर कुछ वर्षों में टाइमकीपर हमारे आधिकारिक टाइमस्केल में लीप सेकेंड डालते हैं ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि वे हमारे ग्रह के साथ सिंक से बाहर नहीं जा रहे हैं।

यदि पृथ्वी को और भी अधिक दिनों में स्थानांतरित करना था, तो हमें “नकारात्मक छलांग सेकंड” को शामिल करने की आवश्यकता हो सकती है – यह अभूतपूर्व होगा, और इंटरनेट को तोड़ सकता है।

नकारात्मक छलांग सेकंड की आवश्यकता को अभी असंभाव्य माना जाता है। अभी के लिए, हम इस खबर का स्वागत कर सकते हैं कि – कम से कम थोड़ी देर के लिए – हम सभी के पास हर दिन कुछ अतिरिक्त मिलीसेकंड होते हैं।


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