Fossil of Giant Marine Lizard That Fed on Huge Prey Unearthed in Morocco

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लगभग 66 मिलियन वर्ष पहले, जब भूमि पर डायनासोर का शासन था, महासागरों में विशाल समुद्री शिकारियों को मोसासौर कहा जाता था। और, अब, शोधकर्ताओं ने थालासोटिटन एट्रोक्स नामक मोसासौर की एक नई प्रजाति के जीवाश्म की खोज की है। मोसासौर विशाल समुद्री छिपकलियों की तरह थे जिनकी लंबाई 12 मीटर तक हो सकती थी। वे आधुनिक मॉनिटर छिपकली और इगुआना के दूर के रिश्तेदार थे और कोमोडो ड्रैगन के समान दिखते थे। जबकि वे समुद्री थे, मोसासौर के पास शार्क जैसा पंख नहीं था, बल्कि उनके पास फ्लिपर्स थे। ये सरीसृप क्रेटेशियस काल के पिछले 25 मिलियन वर्षों में बड़े और अधिक विशिष्ट होने के लिए विकसित हुए। जबकि कुछ प्रजातियां छोटी मछलियों और स्क्विड पर भोजन करने के लिए चली गईं, थैलासोटिटन एट्रोक्स ने हर दूसरे समुद्री जीव को खा जाने वाले समुद्रों पर शासन किया।

मोरक्को के कैसाब्लांका शहर के बाहर जीवाश्म का पता चला था। शोधकर्ताओं के अनुसार, थैलासोटिटन की लंबाई लगभग 9 मीटर थी, जबकि इसकी खोपड़ी 1.4 मीटर लंबी थी। अधिकांश मोसासौरों के लंबे जबड़े और पतले दांत थे जो छोटी मछलियों को पकड़ने में प्रभावी थे, लेकिन थालासोटिटन में एक छोटा, चौड़ा थूथन और बड़े दांत पाए गए थे, जो एक ओर्का में देखे गए शंक्वाकार संरचना वाले थे। उन्होंने शिकारी को विशाल शिकार को अलग करने में सक्षम बनाया।

शोधकर्ताओं के अनुसार, इन विशेषताओं ने सुझाव दिया कि थालासोटिटन एक शीर्ष शिकारी था और खाद्य श्रृंखला के शीर्ष पर स्थित था। उनके पास हत्यारे व्हेल और आज पाए जाने वाले महान सफेद शार्क के समान पारिस्थितिक स्थान था।

थलसोटिटन के दांतों की टूटी हुई और खराब हो चुकी स्थिति ने सुझाव दिया कि यह मछलियों का शिकार नहीं करता था, लेकिन इस प्रक्रिया में अन्य समुद्री सरीसृपों को तोड़ने, छिलने और अपने दांतों को पीसने का शिकार करता था।

“थलासोटिटन एक अद्भुत, भयानक जानवर था। कल्पना कीजिए कि एक कोमोडो ड्रैगन एक महान सफेद शार्क के साथ पार किया गया था, एक टी रेक्स के साथ पार किया गया था, एक हत्यारा व्हेल के साथ पार किया गया था, “मिलनर सेंटर फॉर इवोल्यूशन के वरिष्ठ व्याख्याता डॉ निक लॉन्गरिच ने कहा। बाथ विश्वविद्यालय. वह क्रेटेशियस रिसर्च में प्रकाशित अध्ययन के प्रमुख लेखक हैं।

थैलासोटिटन जीवाश्म के अलावा, शोधकर्ताओं का मानना ​​है कि वे शिकारी के शिकार के अवशेषों पर भी ठोकर खा चुके हैं। उसी बिस्तर से जीवाश्म जहां थैलासोटिटन पाया गया था, एसिड से क्षति हुई थी और उनकी हड्डी और दांत खा गए थे। ये जीवाश्म बड़ी शिकारी मछली, आधा मीटर लंबा प्लेसीओसॉर सिर, एक समुद्री कछुआ और तीन अलग-अलग मसासौर प्रजातियों की खोपड़ी और जबड़े के हैं।

डॉ लॉन्गरिच के अनुसार, हालांकि वे इस बात की पुष्टि नहीं कर सकते कि अन्य मसासौरों को किसने खाया, उनके पास कम से कम बड़े शिकारियों द्वारा मारे गए समुद्री सरीसृपों की हड्डियाँ हैं। उन्होंने कहा कि थालासोटिटन उसी स्थान पर पाया गया था और यह हत्यारे के प्रोफाइल पर भी फिट बैठता है। “यह एक मसासौर है जो अन्य समुद्री सरीसृपों का शिकार करने के लिए विशिष्ट है। यह शायद संयोग नहीं है, ”डॉ लॉन्गरिच ने कहा।

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